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玻璃切割机漂洋过海记
- 2020-12-26 10:04-

  一个马耳他手艺人的技术需求,漂洋过海,几经辗转,促进了以计算机为驱动的玻璃刻磨机的发展,将填补全球在该市场的空白。这个故事听起来很有点“蝴蝶效应”的意味。

  “这个故事是网络化的一个绝佳案例。”北英格兰地区的创新顾问Elizabeth Bain说,“它确确实实地将两种网络力量联合起来:创新驿站的网络和所能利用的公司与公司之间的网络。”

  在欧洲创新驿站的基础上,2008年欧洲企业服务网络(EEN)成立,它游刃于技术持有机构和企业需求之间,演绎了很多经典案例,玻璃切割机漂洋过海服务需求就是其中之一。

  故事始于2002年的夏天,马耳他群岛戈佐岛的G.M.C.彩色玻璃公司,这是一家仅有一人的彩色玻璃公司,却同时开展着设计和生产的业务,在当年的发展道路上正面临着阻碍。

  公司所有者George Camilleri因无法满足日益增长的顾客需求,回绝了许多生意。他一直想要一台由计算机控制的激光切割机,从而代替自己的手工玻璃切割。但在哪里可以找到这样的一台机器呢?又或者有谁能为他制造出一台这样的机器呢?

  “我是在当地的一个贸易展销会上发现创新驿站的,纯属偶然。”Camilleri说。正是这场展销会,让Camilleri遇到了创新驿站马耳他地区的主管Joseph Grech。

  Grech为Camilleri进行了大量的技术性搜索,但没有找到符合Camilleri要求的产品。于是,Grech通过创新驿站的网络,将Camilleri的要求以技术请求(Technical Request)的方式发送出去。

  Bill Faerestrand是创新驿站苏格兰地区的主管,他注意到了这条技术请求,并很快想到了符合其要求的米歇尔设计工程公司(Mitchell Design Engineers,MDE),这是一家位于格拉斯高的公司。

  “我对MDE公司非常了解。”Faerestrand解释,“这个公司在激光和光学器件方面都有着十分丰富的经验,所以一看到那条技术请求,我脑子里第一个蹦出来的就是他们公司。”

  Faerestrand将技术请求传给了MDE公司的Alec Mitchell,同时帮助协调MDE公司和Camilleri之间的远程通话,以确保双方要求能够准确传达。

  “我与许多从事激光切割的人都有过接触,”Mitchell说道,“我还通过网络来搜索过那些可以匹配的技术,我的结论是,开发一个激光切割系统非常昂贵,也不是业务发展中十分明智的做法。”

  一个与Mitchell在业务上有过接触的客户告诉他,在格拉斯哥有一家公司可以切割电子卡。Mitchell在这家公司找到了一台切割机器,这是由一家位于英格兰曼彻斯特的Trucut技术有限公司(Trucut Technology Ltd.)生产的。于是Mitchell与Trucut公司联系,认为他们可以为MDE的发展提供部分原件。

  “那时我发现,Trucut公司已经制造出一台用于切割平板玻璃直线多边形的机器。”Mitchell说。Trucut公司已经考虑过要研发多功能的机器系统来切割各种棘手的形状,但又一直没有深入发展这个想法。

  Alec Mitchell的介入对Trucut公司和Camilleri之间的合作正是一个有效的刺激,同时对创新驿站马耳他、苏格兰和北英格兰地区的合作也起到激励作用。Alec Mitchell高高兴兴地将接力棒传给Trucut公司,作为回报,他将得到用于未来事业发展的适当费用。

  Trucut公司现有的机器是基于计算机来控制传统的玻璃刻磨轮。“在彩色玻璃上切割出复杂的形状,需要对软件进行大量的调整。”Trucut公司销售和市场总监Graham Ride解释,“我们必须完善软件来提供压感性调节,同时还要增加刻磨轮的润滑度。”

  要生产出一台满足George Camilleri要求的机器,许多细节都需要磋商,多亏有创新驿站的全程跟进,才使所有事情在远程的状态下得以解决。Graham Ride在报告中就指出,创新驿站功不可没。

  他还指出:“在谈判期间,George Camilleri从来没有离开过马耳他,我们这边也从未送台样机过去。真正的AG网址是哪个,这样的合作通常需要像创新驿站这样的第三方来帮助处理所有事情,包括以一种公平的方式来处理合同谈判的有关细节。”

  2003年11月,Trucut公司和G.M.C.彩色玻璃公司签订了一项有关技术辅助的商业协定,其中包括了继续完善驱动切割机的电脑软件。

  整个网络营销的结果就是,Camilleri拿到了他心目中的理想机器,他在报告中称赞它“非常,非常成功。”他处理订单的能力也大大增强,如今他甚至可能会拓展到欧洲市场,同时,他也接受着创新驿站公司在扩展业务方面的互联网帮助。

  Trucut公司则发现了运用创新技术更广泛的天地。“我发自内心地认为,既然在戈佐岛都会有人需要这样一台机器派上大用场,那么在世界上其他地方一定会有更多的人需要这样的机器。”Ride表示。

  要是Camilleri之前仅仅被告知,他最初关于激光刻磨机的想法无法施行,那么一切都不会发生。然而,创新驿站的努力使这些都得以成真,并带来了一个令人欣喜的结果。

  “通过我们的网络,George Camilleri可以搜索整个欧洲地区,找到满足他要求的资源。”创新驿站马耳他地区的Joseph Grech表示,“通过创新驿站各分区的帮助,小公司从而能获得巨大的资源,这个案例就是一个绝佳的证明。”

  欧洲企业服务网络(EEN)成立于2008年年初,由欧盟以及全世界500多家机构组成的网络,目的是帮助中小企业加强技术和业务合作。

  欧洲企业服务网络(EEN)并不是一个新鲜事物,它是在原来的欧洲信息中心(EIC)和欧洲创新驿站(IRC)的基础上建立起来的。欧洲信息中心(EIC)于1987年由欧盟建立,旨在提供关于欧洲法律及政策的信息和咨询,帮助企业找到业务合作伙伴。欧洲创新驿站(IRC)成立于1985年,它主要着力于促进欧洲中小企业、大学、研究机构之间的技术转移。

  欧洲企业服务网络(EEN)的目的是整合、改进原有的服务,给欧洲企业提供更为优质的创新与业务服务。企业在有业务需要的时候,不管首先联系的是谁,都能找到具体可行的解决办法。